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胖子和瘦子

契訶夫
在尼古拉耶夫斯基鐵路的一個火車站上,兩個朋友相遇瞭,一個是胖子,一個是瘦子。胖子剛在火車站吃完午飯,嘴唇還泛著油光,亮錚錚的,像熟透瞭的櫻桃一般,渾身都散發著白葡萄酒和香橙花的氣味。瘦子剛從車廂裏下來,吃力地提著箱子、包裹和硬紙盒,身上有一股火腿和咖啡渣的氣味。在他背後,一個長下巴的清瘦女人探頭張望著,這是他的妻子;還有一個高個子的中學生,眯著一隻眼,那是他的兒子。

"波爾菲裏!"胖子看到瘦子以後,突然大聲呼喊起來,"真是你嗎?我親愛的朋友!好久不見瞭啊!"

"哎呀,我的老天啊!"瘦子吃瞭一驚,也叫道,"這不是米沙嗎?!我小時候的朋友啊!你這是從哪裏來的啊?"

兩個朋友立馬擁抱在瞭一起,連吻瞭三次,然後互相望著對方,眼裏飽含淚水。兩人都是又驚又喜!

"我親愛的朋友啊!"吻過之後,瘦子開始說道,"簡直是太意外瞭!這是一個驚喜!哎,你倒是好好瞧瞧我!你還是跟以前一樣英俊呢!還是那麼氣派!我的老天啊,你現在混得如何呀?發財瞭吧?結婚瞭沒?你也看到瞭,我都已經成傢瞭⋯⋯瞧,隻是我妻子,路易莎,娘傢姓萬岑巴赫⋯⋯她是個清教徒⋯⋯哦,這是我兒子,納法納伊爾,還在讀中學三年級呢,納法尼亞(納法納伊爾的愛稱),這是我小時候的朋友!我們中學時候也是同學!"

納法納伊爾猶豫瞭一下,把帽子摘瞭下來。

"我們中學是在一起念的!"瘦子繼續說著,"你還記得吧,那個時候大傢都是怎麼拿你開玩笑的?同學們給你取瞭個外號叫'赫洛斯特拉特'(古希臘人,他為瞭揚名於世,於公元前356年放火焚燒瞭古代世界七大奇觀之一的宏偉壯麗的阿泰密斯神廟),那是因為你拿香煙把公傢的一本書捎瞭個洞。大傢還給我取瞭個外號叫'惡菲阿爾特'(古希臘人,於公元前5世紀初,為波蘭軍隊帶路,引敵入境),是因為我喜歡打小報告。哈哈哈⋯⋯那個時候大傢都還是孩子呢!你彆怕羞呀,納法尼亞!你倒是走過來呀⋯⋯哦,這是我妻子,娘傢姓萬岑巴赫⋯⋯是個清教徒"。

納法納伊爾遲疑瞭一會兒,躲到父親身後去瞭。

"對瞭,朋友,你現在過得怎麼樣啊?"胖子熱情地望著瘦子,問道,"現在在哪兒供職啊?都做到幾等官啦?"

"我親愛的朋友啊,我現在還在供職呢!做八等文官都有兩年啦,還得過一枚聖斯坦尼斯拉夫勛章呢。可就是薪水太少⋯⋯唉,去他的!我妻子現在在教音樂課,我呢,工作之餘用木料做些煙盒。都是些很棒的煙盒呢!我拿齣去賣一盧布一個。要是有人一次性買十個或者更多的,我就給他點摺扣。反正就這樣勉強過著唄。你也是知道的,我以前在一個廳裏做科員,現在調到這邊做科長瞭,還是在以前那個部門⋯⋯之後還會在這裏繼續乾著。對瞭,你呢,現在怎麼樣啊?恐怕都做到五等文官瞭吧?嗯?"

"不止呢,還得再說高點",胖子說,"我現在已經升到三等文官瞭⋯⋯都有兩枚星章瞭"。

刹那間,瘦子臉色蒼白、目瞪口呆,但很快地,他臉上的肉就朝四下裏扭動開瞭,並立即露齣一副相當欣喜的笑容,仿佛他的臉和眼睛都要射齣火星一般。他聳起肩膀,彎下腰,縮下去半截⋯⋯他手上的那些箱子、包裹、硬紙盒好像也跟著縮瞭半截似的⋯⋯他妻子的長下巴拉得更長瞭;納法納伊爾則垂手直立,係緊瞭大衣上所有的鈕扣⋯⋯

"大人,我⋯⋯真是太高興瞭啊!您和我可稱得上是兒時的朋友啊,而您一下子就平步青雲,變成大貴人啦!嘻嘻!"

"哎呀,夠啦夠啦!"胖子皺起瞭眉頭,"乾嘛要用這樣的腔調說話呢?我和你可是小時候的朋友呢,用不著搞官場上的那一套奉承啊!"

"那怎麼行啊⋯⋯大人您怎麼這麼說呢⋯⋯"瘦子嘿嘿笑著,整個人縮得更小瞭,"大人您的恩情⋯⋯使我如濛再生的甘露啊⋯⋯大人,這是我兒子,納法納伊爾⋯⋯這是我妻子,路易莎,清教徒,某種意義上來說⋯⋯"

胖子本想反駁點什麼,但瘦子臉上那副尊崇諂媚、低三下四的寒酸相使得這個三等文官一陣惡心。胖子於是扭過臉去,揮手嚮瘦子作彆。

瘦子握瞭握胖子的三個指頭,整個身子都彎下去瞭,像中國人那樣嘿嘿陪笑著。他的妻子也在一旁陪著笑臉。納法納伊爾將兩腳靠攏敬禮,製帽都掉到地上去瞭。一傢三口都感到又驚又喜。