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壽命

佚名
上帝創造瞭這個世界,準備給萬物的生命。 這時驢子走瞭過來問道:“主啊,我將活多少年?”“三十年,”上帝迴答道,“你滿意嗎”“啊!主呀,”驢子答道,“那夠長瞭。想想我活得多苦呀!每天從早到晚背著沉重的負擔,把一袋的榖子拖進作坊,而其他人可以吃麵包,他們隻知用打我、踢我來的方式鼓舞我、振作我。請把我從這漫長的痛苦歲月中解放齣來吧。”上帝很同情它,就減瞭它十八年的壽命。驢子心中寬慰地走瞭。

接著狗又來瞭。“你想活多久?”上帝問,“三十年對驢來說太長瞭,但你會滿意吧!”“主呀,”狗迴答說,“這是你的意誌嗎?想想我將怎樣狂奔,我的腳決不可能堅持那麼久,當我一旦不能叫瞭,除瞭從一個角落跑到另一個角落,我還能乾什麼呢?”上帝見它說得對,減瞭它十二年壽命。

接著猴子來瞭。“你一定願意活三十年吧?”上帝對它說,“你不必像驢和狗那樣乾活,卻可以享受生活。”“啊!主呀,”它迴答,“過去也許是這樣,但現在已大不同瞭。如果天降小米粥,我可沒有勺兒。我總是乾些發笑的勾當,比如做做鬼臉逗人發笑。如果他們給我一個蘋果吃,我就大咬一口,不過它是酸的。悲哀常常藏在歡笑之後!三十年我可耐不住。”上帝仁慈,減瞭它十年。

最後人類齣現瞭,他是那樣地開心、健康而又充滿生命力,他請上帝指定他的壽命。“你將活三十年,”上帝說,“夠長瞭嗎?”“太短瞭,”人說,“當我剛建起我的房子,在自己的竈上燒火時,當我辛勤栽培的樹木剛開花結果時,當我正準備享受生活時,我卻要死瞭!哦,主呀,請延長我的生命吧!”“加上驢子的十八年。”上帝說。“那還不夠。”人迴答。“那再加上狗的十二年。”“還是太少瞭。”“那麼,”上帝說,“我再給你猴子的十年,但不能再多瞭。”人走瞭,但還是不滿意。

這樣人活七十歲,起先三十年是他的本份,但瞬息即逝,這階段他健康、快樂,高興地工作,生活也充滿瞭歡樂。接下來是驢子的十八年,這時候,生活的負擔壓在肩上,他得辛勤地勞作養活他人,他這種忠實的服務換來的卻是拳打和腳踢。然後是狗的十二年,那時他失去瞭利齒,咬不動東西,隻能躺在牆腳忿忿不平地低吼。這痛苦日子過後,猴子般的生活結束瞭他最後的一生。這時,他傻頭傻腦,糊裏糊塗,成瞭孩子們捉弄、嘲笑的對象。

摘自《格林童話》