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小女孩和死神

於爾克·舒比格
有一天,一個小女孩正在做功課,這時候,死神來了。

小女孩,時辰已盡,跟我走吧。

等一下,小女孩說,我得先寫完功課。

好吧,死神答到,做功課很重要,趕快做吧!

看死神的樣子又老又疲倦,小女孩讓他坐在她的牀上。繼續埋頭用功:

5×?=40,5×8=40;3×6=?,3×6=16.

錯了,死神一直在看着,等於18。

沒錯。小女孩堅持道。

是18。死神又說了一遍。

那你是怎麼算出來的?小女孩問道。

死神很仔細地爲她講了一遍。

謝謝。她明白了。

小女孩繼續大聲地算題,死神在一邊聽着,不住地點頭。

6×7等於幾?女孩問,這個我總是忘。

42。他告訴她。

對。她說,――那9×8呢?這個,我們還沒學過呢。

死神想啊想。

他實在是太老太累了,很多原來學過的東西又都忘記了。

9×8,我也不知道。他不得不承認。

你以前算術一定是非常棒。小女孩說。

是啊,死神說,我曾經是最好的之一。

9×8你忘記了,真可惜。

嗯,真是不好意思。死神道。

你肯定是隻忘了9×8這一道題,小女孩安慰他,如果你又想起來了,你就又是最棒的了。

是的。死神說。

那好吧,小女孩提了個建議,我去問問老師,他知道結果。等你明天再來的時候,我告訴你。

你真是個好孩子。死神說着站起身,那我先走了。

從走廊那邊,傳來了他的聲音:明天,你可是真的要和我走啦啊。

呼!小女孩噓了口氣。

後來呢?

嗯,後來――後來,第二天的同一時間,死神又來了。小女孩告訴他,9×8等於72。

後來呢?

後來,死神說:是啊,等於72!他笑了。那小女孩接着說:那你現在又是最棒的了。

後來呢?

後來,小女孩又說:老師又給我們留了新的作業,明天要交的。我們走之前,我得把它們寫完,我可不想留個不做作業的壞名聲。如果你願意幫我,我們很快就會做完。

死神只好又幫助她來寫功課,當然,他們又遇到了難題,連死神也解不出的難題。

後來呢?

嗯,後來……

那一天以後,一個月以後,一年以後呢?等到這女孩子長大了,不用上學了?死神是不是更老了呢?

選自《當世界年紀還小的時候》