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理發店的標識

周作人
中國從前外科醫生地位很低,稱雲瘍醫,大抵比牛醫差不多少,又有挑痧郎中,則多以剃頭匠兼任之。偶查西書,據說在西洋中世情形也是如此,依據大師伽倫之說,以外科為低級,遂多由理發匠充任,十三世紀初巴黎成立外科工會,規定分外科理發匠為兩種,甲為長衫外科,教會中人屬之,乙為短衫外科,平人屬之,此種理發匠隻許為人放血及醫治普通創傷。其後理發匠所用紅白條紋交纏的圓柱即是短衫外科的徽識,紅代錶血色,白則是綳帶也。十四世紀中稱為大理發匠與小理發匠,後者徒步,前者穿長袍騎馬,帶有白膏黃膏使徒膏等藥。到瞭十五世紀,文藝復興的風潮發動,學藝各方麵都大有變革,這情形便大有不同。中國則直至西學東漸,新醫學發達之後,外科郎中纔得免與理發匠為伍。

書中又說及現代醫生處方,起首必寫一大寫羅馬字母阿耳,末帶一撇,這起源還遠在古代迦勒底民族,是木星的占星學上的符號,原本像是亞剌伯數字四字,起筆略捲一下。一世紀時羅馬宜祿王反對基督教徒,那時醫生剋利那思提議,處方書上必須寫此符號,錶示服從羅馬國教,並非基督徒,以後沿用直至現在。其實並非阿耳,迦勒底立國遠在中國以前,人民禮拜星辰,處方時祈星求助,其時不但羅馬字,就是倉頡或者還未齣世也未可知哩。