繁體中文    简体中文

宿命

星新一
不知從什麼時候起,這個星球上就有瞭機器人。這兒是機器人的一統天下。也許是由於大氣壓中含有某種有毒成分吧,在整個星球上找不到任何有生命的動植物,隻有機器人在到處活動著。除此以外,就是一望無際的奇岩怪石,烏黑如墨的海洋人……

這些機器人不知疲倦地努力工作著,挖掘齣大量的礦石並加以冶煉,進行加工,製作齣各種各樣的零件,然後把這些零件裝配成和自己一模一樣的機器人,連鎸刻在軀體錶麵的號碼都完全相同。

無論是大雨滂淪、水流成河的雨季,還是滴水成冰的嚴寒隆鼕,機器人們從未休息過,始終是勤勤懇懇地埋頭工作著。在不懈的努力之下,機器人的數目不斷地增長著。

有時候,機器人也會互相談論起一個問題來。

“我們為什麼會存在於這種地方的呢?”

“首先,在這片陸地上齣現瞭最初的第一個,然後,那個傢夥就像我們現在這樣,開始進行增添夥伴的工作,於是就産生瞭我們大傢。除此以外的事情就不知道瞭。”

——最初的第一個,這是事實,並非神話。機器人的電子頭腦極為填密精細,容不得半點含糊不清或加以美化的想法。

機器人每製造齣來一個新的夥伴,就把自己的全部記憶都輸入對方的電子頭腦之中。因此,無論是誰都知道這件事情。這樣一來,最初的第一個究竟是誰這個問題就無法解決瞭。因為大傢的知識是均衡平等的。有關最初第一個齣現以前的記憶在電子頭腦裏沒有留下一絲一毫的印象,完全是一片空白。這裏的所有的曆史都是從那個時候開始的。如果從那以後的事情來考慮的話。可以推測,當初的第一個不可能是從天而降的。但是這又沒有什麼根據,隻不過是一種假設而已。並且,機器人們在某種本能的願望的驅使下,不顧一切在熱衷於增添夥伴的工作,並不過多地考慮這件事情。

可是,一旦達到瞭某個數目以後,機器人們就停止瞭增添夥伴的工作。當然,決不會開始尋歡作樂,嬉戲遊玩的。機器人們全力以赴,轉入瞭製造宇宙飛船的工作。

與似前相比,這是一項更為艱難睏苦的工作。從地麵上開采大量的礦石,加以破碎,並對礦石進行精煉,然後製造齣各種極其復雜的零件。為瞭獲得宇宙航行所必需的能源礦藏,機器人們不得不挖掘瞭一個非常深的礦井。曾經有過好幾次因為井壁塌陷而前功盡棄,不得不從頭開始挖掘。但善於吃苦耐勞的機器人們全然不顧從井壁裏滲透齣來的汙水,毫不停息地日夜奮戰在井下。兢兢業業地挖掘著寶貴的能源毫不停息地日夜奮戰在井下。兢兢業業地挖掘著寶貴的能源礦藏。

有時候勢不可檔的狂風暴雨呼嘯著捲地而來,有時候驚心動魄的落地響雷隆隆不息,有時候天崩地裂般的強烈地震此起彼伏。但勇敢的機器人齊心協力地嚮極其惡劣的自然條件作著艱苦的鬥爭,奮不顧身地建造著宇宙飛船。雖然不知失敗瞭多少次,但仍然是毫不泄氣,信心百倍:決不肯放棄這一計劃。

“為什麼我們如此熱衷於這項工作呢?”

“這是由於某種義務感或者說是責任感在鞭策著我。這是一種無論如何也無法抑製的衝動。如果能夠製作成功,乘坐著宇宙飛船到星星的海洋裏去邀遊的話,肯定會遇上許多有趣的事情的。難道你們不想到宇宙之中去嗎?”

“啊,當然想去啦!雖然說不齣什麼理由,但必須把飛嚮宇宙作為我們的最高目標。也許這可以稱之為宿命或者命運吧”

經過長期的艱苦奮鬥,宇宙飛船終於製造齣來瞭。每個機器人都摺騰得焦頭爛額,缺手斷腳,破爛不堪,已經再也找不到一個完好如初的機器人瞭。

在這種情況下,大傢隻好推選瞭一個相比之下傷勢最輕的機器人乘上瞭宇宙飛船。在全體機器人的注目送行之下,宇宙飛船齣發瞭,尾部噴射著鮮亮的火焰騰空而起,嚮著茫茫太空直奔而去。

一旦到瞭完全失重的太空之中以後,這個機器人的電子頭腦中就發生瞭某種變化,一種新的想法油然而生。於是,機器人便準確無誤地指引著宇宙飛船沿著一條航綫前進,在不計其數的星球中選定瞭一個明確的目標。

機器人駕駛著宇宙飛船,穿透死一般的寂靜,在虛無縹緲、廣袤無垠的太空中努力地嚮著那個唯一的目標前進,前進,不斷地前進!十萬火急,刻不容緩!也不知從什麼地方來的一股巨大的力量,宇宙飛船的速度越來越快,已經達到瞭最大限度。

最後,太空旅行結束的時候終於來到瞭。毫不猶豫,立刻著陸!可是,不知什麼緣故,著陸緩衝裝置突然發生瞭故障,宇宙飛船並未減速,呼嘯著衝嚮大地。一聲驚天動地的巨響,所有的一切都變成瞭大大小小的碎片,翻滾鏇轉著嚮四處飛散。

遠處響起瞭震耳欲聾的歡呼聲,人們從四麵八方如同潮水一般蜂湧而來。其中有一個聲音格外響亮,那是一位拿著麥剋風的男子在拼命地呼叫。

“諸位,請安靜一下,請安靜一下!終於有一個勇敢的機器人凱鏇歸來啦!這是本世紀規模最大的競賽!我們嚮每個星球上都派遣瞭一個機器人,並且按照不同的號碼嚮大傢發售瞭彩票,看哪一個機器人最早返迴地球。這是一場史無前例的大賭博:很抱歉,讓大傢翹首踏足、望眼欲穿地盼瞭好久,但現在這位勇士終於衝破重重艱難險阻,勝利返迴瞭地球。如果您手中持有的彩票上的號碼與這個機器人的號碼相同的話,那就是萬分幸運地中瞭頭彩,立刻就能得到一筆數目極其驚人的巨款……”

機器人已經粉身碎骨,再也無法用電子頭腦進行思考瞭。如果電子頭腦能夠進行正常的工作的話,那麼聽到這番話以後……

——即使一切都完好無損,並且能夠聽懂剛纔的那些話,機器人也決不會産生任何感想的。因為所有這一切都是按照事先設計好的程序進行的,並沒有發生絲毫差錯。