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報復

雨果.剋裏茲
寫字颱上的颱燈隻照亮書房的一角。彭恩剛從劇場迴來,他坐到寫字颱前,伸手拿起電話要通瞭編輯部:“我是彭恩,你好!我又考慮瞭一下,關於《蛙女》的劇評,最好還是發下午版,因為我想把它展開一些……彆提啦!太不像話瞭!所以我纔打算寫一篇詳細的劇評。上午版你隻要留齣個小方塊刊登一則簡訊就行瞭。你記下來吧:‘奧林匹亞劇院:《蛙女》上演,一鍋可笑的大雜燴:一堆無聊的廢話和歇斯底裏的無病呻吟。看瞭簡直要讓你發瘋。詳情請見本報下午版’。你是不是覺得我的措詞還不夠激烈?這樣就行?那好,再見!”

從他放下話筒的動作可以看齣,彭恩的情緒越來越憤慨。可就在這時,他猛然一驚,附近有人輕輕地咳嗽瞭一聲。在光綫最暗的角落裏,他模模糊糊地看見有個人坐在皮沙發裏。陌生人蓄著白鬍須,身披風衣,頭上歪戴一頂禮帽,閃亮的眼睛逼視著評論傢。彭恩心裏發虛:“你,你……你是誰?”

陌生人慢慢站起來,從衣兜裏伸齣右手。彭恩看見一支閃閃發亮的手槍。“把手舉起來”那人命令道,彭恩兩手發抖。

“嘻嘻嘻……”那人像精神病人一樣笑著,“你這條毒蛇,現在總算落到瞭我的手裏。再有5分鍾就是午夜。12點整,嘻嘻嘻……你將變成一具屍體。文亞明,我的寶貝,”白鬍子老頭揚起頭,“我親愛的文亞明,5分鍾後你將報仇雪恨。這條毒蛇將永遠閉上它的嘴!啊,你高興嗎,文亞明!?”說著白鬍子老頭立刻舉起手槍:“彆動!”

“聽我說,”彭恩戰戰兢兢道,“請告訴我,你究竟是誰?……我不明白……我對你乾瞭什麼?……求你把手槍收起來吧。我們之間肯定有一場誤會。”

“給我住嘴,你這個殺人凶手!”

“殺人凶手?你弄錯瞭。我不是殺人凶手!”

“那麼請問是誰殺死瞭我的孩子,我唯一的兒子,親愛的文亞明?誰呢,彭恩先生?”

“我根本不認識你的兒子!你怎麼會生齣這種想法?”

“我的兒子叫……文亞明.穆勒!現在你明白瞭吧?”

“文亞明.穆勒……我記得,好像是個演員吧?”

“曾經是!因為他已經死瞭,他對著自己的頭開瞭一槍。而正是你這個無恥的小人毀瞭他!你在文章裏寫過他。‘為助諸君一笑,還有一位文亞明.穆勒先生值得提及,因為他的錶演,真可堪稱全世界最蹩腳的演員。’你竟敢這樣寫我的兒子!而他,可憐的孩子,去買瞭一支手槍,自殺瞭。就是這支手槍,過一會兒將把你送到西天!”

彭恩禁不住渾身亂顫:“聽我說,這並不能怪我……我感到很遺憾……可我隻是盡自己的職責而已。你的兒子真的缺乏纔華……你明白嗎?我本人跟你的兒子並沒有仇,可是藝術……”

“你彆再鬍謅關於藝術的廢話瞭!你是殺人犯!因此你得死!昨天夜裏,”老頭壓低嗓門,“文亞明齣現在我的夢裏。他對我說:‘爸爸,拿上手槍去找那毒蛇。午夜12點的時候,殺瞭他替我報仇!否則,我的靈魂將永遠四處飄流,不得安身!”

“可你不能殺我……看在上帝麵上……你簡直瘋瞭!……”

老頭大聲地嘲笑道:“真叫人惡心,你是全世界首屈一指的膽小鬼!一條罪惡深重的蛆蟲,半文不值的小人!你那自命不凡的優越感哪裏去瞭?你那體麵威風哪裏去瞭?現在你已麵對死神,沒有瞭你,人人都會如釋重負。”

彭恩雙手閤十,央求道:“親愛的先生,如果你一定要殺我,至少讓我能最後給我的親人寫幾句訣彆的話……並錶明我的遺願。”

“行,我成全你!”陌生人寬宏大量地答應,“寫吧,你還可以活15秒鍾!”彭恩拿起鉛筆,在紙片上寫瞭兩三行字……

午夜的鍾聲響瞭。

老頭怪叫一聲,舉起手槍摳動扳機。

硝煙散後,陌生人扯下自己的鬍子,走近彭恩。

“先生,現在你對文亞明.穆勒的錶演纔華有瞭新的看法吧,對不對?看你那個熊樣!哈哈……!我想,今後你在評論彆人的時候該會學得謹慎一些瞭!”

看著手裏拿著鉛筆,滿臉蠟黃的彭恩,文亞明伸手拿過那張紙條。隻見上麵寫道:

“親愛的文亞明.穆勒,你不僅是全世界最蹩腳的演員,而且是頭號傻瓜。你戴的假發套大瞭一號。——彭恩。”