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膽小鬼

三毛
這件事情,說起來是十分平淡的。也問過好幾個朋友,問他們有沒有同樣的經驗,多半答說有的,而結果卻都相當輝煌,大半沒有捱打也沒有被責備。

我要說的是——偷錢。

當然,不敢在傢外麵做這樣的事情,大半是翻父母的皮包或口袋,拿瞭一張鈔票。

朋友們在少年的時候,偷瞭錢大半請班上同學吃東西,快快花光,迴去再受罰。隻有一個朋友,偷瞭錢,由颱南坐火車獨自一人在颱北流浪瞭兩天,錢用光瞭,也就迴傢。據我的觀察,最後那個遠走高飛的小朋友是受罰最輕的一個,他的父母在發現人財兩失的時候,著急的是人,人迴來瞭,好好看待失而復得的兒子,結果就捨不得打瞭。

小孩子偷錢,大半父母都會反省自己,是不是平日不給零用錢纔引得孩子們齣手偷,當然這是比較明理的一派父母。

我的父母也明理,卻忘瞭我也需要錢,即使做小孩子,在傢不愁衣食,走起路來仍期望有幾個銅闆在口袋裏響的。

那一年,已經小學三年級瞭,並沒有碰過錢,除瞭過年的時候那包壓歲錢之外,而壓歲錢也不是給花的,是給放在枕頭底下給壓著睡覺過年的,過完瞭年,便乖乖的交迴給父母,將數目記在一個本子上。大人說,要存起來,做孩子的教育費。並不是每一個孩子都期待受教育的,例如我大弟便不,他也不肯將壓歲錢繳還給父母。他總是在過年的那三天裏跟鄰居的孩子去賭撲剋牌,賭贏瞭下半年總有錢花,小小年紀,將自己的錢支配得當當心心,而且豐滿。

在我們的童年裏,小學生流行的是收集橡皮筋和紅樓夢人物畫片,還有玻璃紙——包彩色糖果用的那種。

這些東西,在學校外麵沿途迴傢的雜貨鋪裏都有得賣,也可以換。所謂換,就是拿一本用過的練習簿交給老闆娘,可以換一顆彩色的糖。吃掉糖,將包糖的紙洗洗乾淨,夾在書裏,等夾成一大疊瞭,又可以跟小朋友去換畫片或者幾根橡皮筋。也因為這個緣故,迴傢來寫功課的時候總特彆熱心,恨不能將那本練習簿快快用光,好去換糖紙,萬一寫錯瞭,老師罰著重寫,那麼心情也不會不好,反而十分歡喜。

在同學裏,我的那根橡皮筋繩子拉得最長,下課用來跳橡皮筋時也最神氣。而我的母親總弄不懂為什麼我的練習簿那麼快就會用完,還怪老師功課齣得太多,弄得小孩子迴傢來不停的寫瞭又寫。也就在那麼一個星期天,走進母親的睡房,看見五鬥櫃上躺著一按紅票子——五塊錢。

當年一個小學老師的薪水大約是一百二十塊颱幣一個月,五塊錢的價值大約現在的五百塊那麼多瞭,也等於許多許多條彩色的橡皮筋,許多許多紅樓夢裏小姐丫頭們的畫片,等於可以貼一個大玻璃窗的糖紙,等於不必再苦寫練習簿,等於一個孩子全部的心懷意念和快樂。

對著那張靜靜躺著的紅票子,我的呼吸開始急促起來,兩手握得緊緊的,眼光離不開它。

當我再有知覺的時候,已經站在花園的桂花樹下,摸摸口袋,那張票子隨著齣來瞭,在口袋裏。

沒敢迴房間去,沒敢去買東西,沒敢跟任何人講話,悄悄的蹲在院子裏玩泥巴。母親喊吃中飯,勉勉強強上瞭桌,纔喝瞭一口湯呢,便聽母親喃喃自語:“奇怪,纔擱的一張五塊錢怎麼不見瞭。”姐姐和弟弟乖乖的吃飯,沒有答理,我卻說瞭:“是不是你忘瞭地方,根本沒有拿齣來?”母親說不可能的,我接觸到父親的眼光,一口滾湯咽下去,燙得臉就紅瞭。

星期天的孩子是要強迫睡午覺的,我從來不想睡,又沒有理由齣去,再說買瞭那些寶貝也不好突然拿迴來,當天晚上是要整理書包的——在父母麵前。

還是被捉到床上去瞭,母親不肯人穿長褲去睡,硬要來拉褲子,當她的手碰到我的長褲口袋時,我呼一下又脹紅瞭臉,掙紮著翻瞭一個身,喊說頭痛頭痛,不肯她碰我。

那個樣子的確象在發高燒,口袋裏的五塊錢就如湯裏麵滾燙的小排骨一樣,時時刻刻燙著我的腿。

“我看妹妹有點發燒,不曉得要不要去看看醫生。”

聽見母親有些擔心的在低聲跟父親商量,又見父親拿齣瞭一支熱度計在甩。我將眼睛再度閉上,假裝睡著瞭。姿勢是半斜的,緊緊壓住右麵口袋。

夏天的午後,睡醒瞭的小孩子就給放到大樹下的小桌邊去,叫我們數柚子和芭樂,每個人的麵前有一碗綠豆湯,冰冰的。姐姐照例捧一本西遊記在看,我們想聽故事,姐姐就念一小段。總是說,多念要收錢,一小段不要錢。她收一毛錢講一迴。我們沒有錢,她當真不多講,自己低頭看得起勁。有一次大弟很大方,給瞭她兩毛錢,那個孫悟空就變瞭很多次,還去瞭火焰山。平日大弟絕不給,我就沒得聽瞭。

那天姐姐說西遊記已經沒意思瞭,她還會講言情的,我們問她什麼是言情,她說是紅樓夢——裏麵有戀愛。不過她仍然要收錢。我的手輕輕摸過那張鈔票,已經快黃昏瞭,它仍然用不掉。晚上長褲勢必脫瞭換睡衣,睡衣沒有口襲,那張鈔票怎麼藏?萬一母親洗衣服,摸齣錢來,又怎麼瞭得?書包裏不能放,父親等我們入睡瞭又去檢查的。鞋裏不能藏,早晨穿鞋母親會在一旁看。抽屜更不能藏,大弟會去翻。除瞭這些地方,一個小孩子是沒有地方瞭,畢竟屬於我們的角落是太少瞭。既然姐姐說故事收錢,不如給瞭她,省掉自己的重負。於是我問姐姐有沒有錢找?姐姐問是多少錢要找?我說是一塊錢,叫她找九毛來可以開講戀愛瞭。她疑疑惑惑的問我:“你哪來一塊錢?”我又臉紅瞭,說不齣話來。其實那是整張五塊的,拿齣來就露瞭破綻。當天晚上我仍然被拉著去看瞭醫生。據母親說給醫生的病況是:一天都臉紅,煩躁,不肯講話,吃不下東西,魂不守捨,大約是感冒瞭。醫生說看不齣有什麼病,也沒有發燒,隻說早些睡瞭,明天好上學去。

我被拉去洗澡,母親要脫我的衣服,我不肯,開始小聲的哭,臉通紅的,哭瞭一會兒,發覺傢裏的工人玉珍蹲著在給洗腿,這纔鬆瞭一口氣。

那五塊錢仍在口袋裏。

穿瞭睡衣,錢跟過來瞭,握在拳頭裏,躲在浴室不齣來。大弟幾次拿拳頭敲門,也不肯開。等到我們小孩都已上瞭床,母親纔去浴室,父親在客廳坐著。

我赤著腳快步跑進母親的睡房,將錢捲成一團,快速的丟到五鬥櫃跟牆壁的夾縫裏去,這纔逃迴床上,長長的鬆瞭口氣。那個晚上,想到許多的夢想因為自己的膽小而付諸東流,心裏酸酸的。

“不吃下這碗稀飯,不許去上學。”

我們三個孩子愁眉苦臉的對著早餐,母親照例在監視,一個平淡的早晨又開始瞭。“你的錢找到瞭沒有?”我問母親。

“等你們上學瞭纔去找——快吃呀!”母親遞上來一個煮蛋。我吃瞭飯,背好書包,忍不住走到母親的睡房去打瞭一個轉,齣來的時候喊著:“媽媽,你的錢原來掉在夾縫裏去瞭。”母親放下瞭碗,走進去,撿起瞭錢說:“大概是風吹的吧!找到瞭就好。”那時,父親的眼光輕輕的掠瞭我一眼,我臉紅得又像發燒,匆匆的跑齣門去,忘瞭說再見。

偷錢的故事就那麼平平淡淡的過去瞭。

奇怪的是,那次之後,父母突然管起我們的零用錢來,每個小孩一個月一塊錢,自己記帳,用完瞭可以商量預支下個月的,預支滿兩個月,就得——忍耐。

也是那次之後的第二個星期天,父親給瞭我一盒外國進口的糖果,他沒有說慢慢吃之類的話。我快速的把糖果剝齣來放在一邊,將糖紙泡在臉盆裏洗乾淨,然後一張一張將它們貼在玻璃窗上等著乾。那個下午,就在數糖紙的快樂裏,悠悠的度過。

等到我長大以後,跟母親說起偷錢的事,她笑說她不記得瞭。又反問:“怎麼後來沒有再偷瞭呢?”我說那個滋味並不好受。說著說著,發覺姐姐弟弟們在笑,原來都偷過錢,也都感覺不好過,這一段往事,就過去瞭。