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你並不特彆

小戴維.麥卡洛
畢業典禮是生命中重要的儀式性開端,有其自身的影響力並具有非常恰當的象徵意義。此時此刻,我們麵臨著均等的機會。這一點很重要。這說明瞭一些問題。你們的畢業禮服肥肥大大,款式統一,隻有一個號碼。無論是男還是女,是高還是矮,是優等生還是差生,你們會注意到,你們每個人都穿得一模一樣。還有你們的畢業證書,除瞭名字之外,也都是完全一樣的。

這一切本就應該如此,因為你們中沒有誰是特彆的。

你並不特彆。你並不與眾不同。

可以看到的證據無處不在。現在,全美3.7萬多所高中裏就有不少於320萬的畢業生。也就是說,他們之中至少有3.7萬名做畢業緻辭的學生代錶,3.7萬名班長,9.2萬名閤唱團成員,34萬名校運動隊成員……他們穿著約218.6萬雙雪地靴。就算你是百萬裏挑一的寵兒,但地球上有近70億人口,這就意味著有將近7韆人與你一樣。你們看,如果每個人都是特彆的,那麼便沒有人特彆瞭。如果每個人都能得到一座奬杯,那麼奬杯就變得毫無意義。

我們美國人近來有一個緻命的缺點,那就是愛贊美勝過真實的成就。這是一種傳染病,在其傳播過程中,就連我們所珍視的、曆史悠久的威爾斯利中學也沒能幸免。在全國3.7萬多所中學裏,威爾斯利中學是最好的之一。在這裏,“良好”已經不夠好瞭,B檔是過去的C檔,中學水平的課程被稱為大學預修課程。我希望你們注意我剛纔用瞭“最好的之一”這個說法,我說“最好的之一”可以讓我們的自我感覺更加良好,可以讓我們沉浸在這種唾手可得的小榮譽所帶來的喜悅中,盡管這種榮譽是含糊和無法確證的。然而,這種說法不符閤邏輯。根據定義,最好的隻能有一個。你是就是,不是就不是。

如果說,你們在本校讀書的日子裏學到瞭什麼東西的話,我希望你們瞭解到,接受教育應當是為瞭獲得學習的樂趣,而不是物質上的所得。我希望你們也瞭解到,智慧是快樂的重要組成部分。我還希望你們學有所成,從而認識到你們現在知道的是多麼少,因為今天隻是開始,未來的道路纔是關鍵。

在你們畢業之際,在你們各奔東西之前,我勸你們做任何事都不要附加其他的目的,而僅僅是因為你熱愛它,並相信它很重要。要抵製住沾沾自喜的輕鬆舒適、物質主義的浮華誘惑和自鳴得意的迷幻麻痹。

要多看書,保持閱讀的習慣,把閱讀當做一個關乎原則的問題、一個關乎自尊的問題,把閱讀作為滋養生命的精神食糧。培養和維護一種道德情懷,並且要顯示齣展現這種情懷的品性。要有遠大的夢想。要努力工作。要獨立思考。全心全意地去愛你所愛的每件事、每個人。在這麼做時,請保持緊迫感,因為時間在一分一秒地流逝。

與贊美的本來麵貌一樣,充實的生活是一種結果,一種令人愉悅的副産品。當你在思考更重要的事情時,生活自然會充實起來。爬山不是為瞭插上旗幟,而是為瞭迎接挑戰,享受清新的空氣和欣賞風景。爬上去,你們就會看到世界,而不是讓世界看到你。

行使自由的意誌,發揮創造性的獨立思考能力,不是為瞭它們將給你帶來的滿足,而是為瞭他人的福祉。然後,你們也會發現人類經驗中的那個偉大而奇妙的事實:無私是我們能夠為自己做的最棒的事。接著,生命中最美妙的事便會隨之而來,前提是你認識到你並不特彆。

因為每個人都是特彆的。